1 de julho de 2022   |   06:04  |  

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Quais são os sintomas da hepatite em crianças?

Frente ao surto em diversos países ainda sem causa revelada, governo americano elaborou uma lista com os principais sinais da doença

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Nos Estados Unidos, um conjunto de casos graves e inexplicáveis de hepatite em crianças pequenas e saudáveis fez os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) emitirem um alerta aos médicos de todo o país. Entre outubro de 2021 e fevereiro de 2022, nove crianças com idades entre 1 e 6 anos no Alabama foram internadas no hospital com hepatite aguda. Destes, dois transplantes de fígado foram necessários.

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Casos semelhantes também surgiram na Carolina do Norte, bem como na Europa . A Agência de Segurança da Saúde do Reino Unido relatou mais de 100 casos de hepatite de início súbito em crianças menores de 10 anos desde janeiro de 2022, dez dos quais precisaram de transplantes de fígado. Aqui está o que sabemos sobre esses casos de hepatite e quais sintomas os pais devem observar.

O que é hepatite?

Hepatite é um termo amplo usado para descrever a inflamação do fígado, um órgão que realiza centenas de funções essenciais todos os dias, desde ajudar na digestão até eliminar toxinas do sangue. Quando o fígado está inflamado ou danificado, é incapaz de realizar muitas dessas tarefas.

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A hepatite “aguda” refere-se à inflamação que ocorre de forma relativamente rápida e não dura mais de seis meses. Pode ser grave e levar à insuficiência hepática, como foi o caso de várias crianças no Alabama. Mas a hepatite também pode ser relativamente leve. Não é incomum que os pacientes – principalmente crianças – tenham inflamação do fígado no curso de uma doença viral simples e descomplicada, explicou Alexander Weymann, diretor do Centro de Fígado do Hospital Infantil Nationwide em Columbus, Ohio.

A quais sintomas os pais devem ficar atentos?

Os sintomas da hepatite são amplos e se sobrepõem a muitas doenças comuns. Uma criança com hepatite pode apresentar febre (baixa ou mais significativa), fadiga, dores articulares ou musculares, perda de apetite ou náuseas, diarreia e vômitos.

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As crianças também podem ter dor ou sensibilidade abdominal, particularmente no abdome superior direito, que é onde o fígado está localizado, disse Weymann, e é importante procurar atendimento médico urgente sempre que uma criança mostrar sinais de dor intensa quando o abdome é tocado. Os médicos podem considerar outras possíveis causas de dor abdominal, como apendicite. Algumas crianças podem ter urina mais escura ou fezes pálidas ou cor de barro.

A icterícia, ou da pele e olhos amarelados, é um sinal característico de hepatite – embora seja possível ter inflamação significativa do fígado e não mostrar sinais de icterícia.

– A primeira mudança está nos olhos. A parte branca começa a parecer amarela – disse Weymann, que observou que pode ser mais difícil detectar icterícia em crianças que têm pele mais escura, então os pais devem levar a sério as mudanças sutis no tom. – Normalmente, não se vê icterícia ‘dramática’ até que a inflamação ou disfunção do fígado já tenha progredido bastante.

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O que está causando os recentes casos de hepatite?
A hepatite pode ter muitas causas, desde doenças autoimunes até efeitos colaterais de certos medicamentos. Na maioria das vezes, é causada por um dos cinco vírus da hepatite (hepatite A, B, C, D e E). Dependendo do tipo, a hepatite viral pode se espalhar pelo contato com sangue e outros fluidos corporais ou matéria fecal, ou pelo consumo de carnes cruas ou mal cozidas. Mas a hepatite viral foi descartada nos recentes grupos pediátricos nos Estados Unidos e no exterior.

Em vez disso, o CDC suspeita que um adenovírus esteja provocando os casos atuais, embora as autoridades de saúde alertem que a investigação ainda está em andamento. Existem mais de 50 tipos de adenovírus, que tendem a causar doenças leves, como resfriados e febres, conjuntivite ou vômitos e diarreia.

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No Alabama, todas as nove crianças testaram positivo para adenovírus. E dos cinco casos que foram sequenciados geneticamente, todos tinham adenovírus tipo 41, que normalmente causa vômitos e diarreia. A maioria das crianças afetadas na Grã-Bretanha, embora não todas, também testaram positivo para adenovírus.

– É interessante que estamos vendo isso apenas em crianças com menos de 10 anos, o que significa que a maioria das pessoas com mais de 10 anos têm imunidade ao adenovírus, e pode ser por isso que essa hepatite está aparecendo em crianças pequenas – disse Jennifer Lighter, especialista em doenças infecciosas pediátricas e epidemiologista hospitalar da NYU Langone Health em Nova York.

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Mas médicos e autoridades de saúde sabem que a infecção por adenovírus pode causar inflamação no fígado. Isso não é novo. O que é incomum é que crianças pequenas e saudáveis ​​fiquem tão repentinamente doentes, e é por isso que as autoridades de saúde pública estão espalhando a notícia e continuando a investigar outras possíveis causas subjacentes.

O que os pais podem fazer?

Embora as autoridades de saúde não tenham certeza de que o adenovírus esteja causando os recentes casos de hepatite, os pais podem tomar medidas para prevenir a transmissão. O adenovírus se espalha por meio de gotículas respiratórias ou tocando uma superfície com adenovírus. As crianças devem ser incentivadas a lavar as mãos com frequência e evitar tocar o rosto e a boca na medida do possível – muitas das mesmas medidas que ajudam a impedir a propagação da Covid-19.

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Os pais também devem lembrar que o alerta não é um chamado para ação ou alarme. O risco geral de uma criança saudável desenvolver repentinamente hepatite grave permanece extremamente baixo. As autoridades de saúde simplesmente querem alertar os pediatras e outros profissionais de saúde que possam atender pacientes jovens com hepatite que agora devem rastrear o adenovírus.

O tratamento varia de acordo com o tipo de hepatite que a criança tem. Para alguns tipos de hepatite viral, existem medicamentos que podem suprimir ou eliminar o vírus, disse Weymann. Mas para a grande maioria dos casos – como quando uma criança chega com inflamação do fígado e adenovírus – os médicos se concentram em prevenir ou gerenciar complicações.

– Isso geralmente é suficiente, já que o fígado é muito bom em se curar – acrescentou.

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Se você tiver preocupações com sintomas como letargia, dor ou alterações na pele ou no tom dos olhos, entre em contato com o pediatra do seu filho para uma avaliação imediata, disse Mobeen Rathore, chefe de doenças infecciosas e imunologia do Wolfson Children’s Hospital em Jacksonville, Flórida.

– Os pais percebem a aparência de seus filhos o tempo todo. É isso que fazemos – disse Rathore. – Não acredito que, se a cor da pele de uma criança mudar, os pais vão dizer: ‘ah, tudo bem, vamos esperar e ver o que acontece amanhã’.

via-O Globo

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