22 de maio de 2022   |   11:13  |  

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Caverna Son Doong, no Vietnã, é a maior do mundo com 9 km e 200 m de altura

O local isolado e escondido pela vegetação levou anos e diversas expedições de pesquisadores para ser descoberto oficialmente

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A caverna Son Doong (sơn đoòng), no Vietnã, foi uma das “homenageadas” da página de buscas do Google recentemente. Com uma imagem meio fantasmagórica, o desenho causou curiosidade e, depois, espanto: trata-se da maior caverna do planeta, situada no Parque Nacional de Phong Nha-Ke Bang, declarado como Patrimônio da Humanidade pela Unesco em 2003 e onde está localizada uma das mais antigas cadeias de montanhas calcárias da Ásia. 

O interior é colossal: tem altura média de 200 m e largura média de cerca de 150 m (Foto: Son Doong Cave Official Site / Reprodução)
O interior é colossal: tem altura média de 200 m e largura média de cerca de 150 m (Foto: Son Doong Cave Official Site / Reprodução)

O local foi descoberto por acaso, em 1990, por um morador local chamado Ho Khanh, que costumava caminhar pelas selvas do parque em busca de comida e madeira. Durante uma dessas expedições, ele encontrou uma abertura em um penhasco de calcário.

Ao se aproximar, viu nuvens saindo de dentro, ouviu o som de um rio e muito vento vindo do interior do lugar. Receoso, continuou sua caminhada e, ao retornar para casa, esqueceu a localização exata da abertura.

O cenário do interior da caverna é assombroso e espetacular ao mesmo tempo (Foto: Son Doong Cave Official Site / Reprodução)
O cenário do interior da caverna é assombroso e espetacular ao mesmo tempo (Foto: Son Doong Cave Official Site / Reprodução)

Anos de busca

Em 1994, membros da British Cave Research Association exploravam as cavernas fluviais de Hang En e Hang Thung, que ficam na região de Son Doong. Um fato intrigava os pesquisadores: um grande rio que passava por uma delas, desaparecia no subsolo e reaparecia na outra. No meio havia uma lacuna de vários quilômetros, o que levou a equipe a acreditar que existia uma terceira caverna de tamanho significativo no meio.

A cada expedição eles perguntavam aos moradores locais se eles conheciam alguma entrada na área que pudesse levar ao local, mas ninguém sabia.

Com 9 km de extensão, Song Doong entrou para o Livro dos Recordes em 2013 como a maior caverna do mundo (Foto: Son Doong Cave Official Site / Reprodução)
Com 9 km de extensão, Song Doong entrou para o Livro dos Recordes em 2013 como a maior caverna do mundo (Foto: Son Doong Cave Official Site / Reprodução)

Foram muitos anos até que Son Doong fosse oficialmente dada como descoberta, por um grupo liderado pelos pesquisadores Howard e Deb Limbert, também da British Cave Research Association.

Quando exploravam a área nos anos 2000, eles ouviram o relato de Ho Khanh e fizeram diversas expedições pela mata com ele em busca da caverna, sem sucesso. O local misterioso parecia fadado a nunca ser encontrado.

Homem parece minúsculo diante da imensidão da caverna: só 5 mil pessoas puderam visitá-la até hoje (Foto: Son Doong Cave Official Site / Reprodução)
Homem parece minúsculo diante da imensidão da caverna: só 5 mil pessoas puderam visitá-la até hoje (Foto: Son Doong Cave Official Site / Reprodução)

Em 2008, enquanto caminhava pelo interior do parque, Ho Khanh encontrou a abertura novamente e, desta vez, anotou o caminho para se chegar lá. Em 2009, ele liderou o casal Limbert e uma equipe de profissionais de volta à caverna, cujo nome em vietnamita significa  “rio da montanha”.

Chegar a Son Doong exige muitos cuidados e uma expedição guiada que só é feita por uma empresa local (Foto: Son Doong Cave Official Site / Reprodução)
Chegar a Son Doong exige muitos cuidados e uma expedição guiada que só é feita por uma empresa local (Foto: Son Doong Cave Official Site / Reprodução)

Tamanho colossal

Com um comprimento de mais de 9 km e um volume de 38,5 milhões de m³ de água, a caverna entrou para o Guinness Book em 2013 como a maior do mundo.

Todos os números que envolvem Son Doong são impressionantes: a abertura tem 67,2 m de altura; o interior tem altura média de 200 m e largura média de cerca de 150 m. No site oficial do lugar, a caverna é descrita como “grande o suficiente para caber um quarteirão inteiro da cidade de Nova York com arranha-céus de 40 andares”. Também foram encontradas em seu interior estalagmites de até 80 m de altura, as mais altas já vistas.

Son Doong tem rios subterrâneos com espécies de peixes próprias da caverna  (Foto: Son Doong Cave Official Site / Reprodução)
A caverna Son Doong tem rios subterrâneos com espécies únicas de peixes (Foto: Son Doong Cave Official Site / Reprodução)

Dois grandes rios, Khe Ry e Rao Thuong, juntaram-se para formar a “jovem” caverna Son Doong de “apenas” 3 milhões de anos, criando uma enorme passagem sob as montanhas de calcário de 400 milhões de anos. 

A caverna tem duas claraboias - chamadas dolinas -, que permitem que a luz solar entre no interior (Foto: Doug Knuth / WikipediaCommons)
A caverna tem duas claraboias – chamadas dolinas –, que permitem que a luz solar entre no interior (Foto: Doug Knuth / WikipediaCommons)

A caverna tem duas claraboias – chamadas dolinas –, que permitem que a luz solar entre, favorecendo o crescimento de plantas e de árvores em seu interior. Raios de sol são frequentemente vistos em Son Doong, além de névoa e das nuvens que sobem até as dolinas. Um cenário assombroso e espetacular, com rios subterrâneos, enormes formações, fósseis e espécies únicas de peixes, insetos, plantas e árvores em seu interior.

A caverna Son Doong é aberta ao público desde 2013 e recebeu somente 5 mil visitantes até hoje. Todas as expedições são organizadas e lideradas pela empresa local de turismo de aventura Oxalis, em parceria com British Cave Research Association e com a permissão do governo do Vietnã. O tour pode ser feito entre janeiro e agosto e dura seis dias (dois de preparação e quatro dias na selva). Custa R$ 14 mil (US$ 3 mil) com todas as refeições, equipamentos de segurança e camping.

A caverna Son Doong, no Vietnã, foi uma das homenageadas da página de buscas do Google recentemente (Foto: Google / Reprodução)
A caverna Son Doong, no Vietnã, foi uma das homenageadas da página de buscas do Google recentemente (Foto: Google / Reprodução)

Por Revista Casa e Jardim

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