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Bilionário Richard Branson vai ao espaço em foguete da sua empresa Virgin Galactic; voo durou cerca de 20 minutos

Fundador do grupo Virgin se antecipou a Jeff Bezos, da Amazon, e se torna o primeiro empresário a voar em uma espaçonave desenvolvida com fins comerciais.

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O bilionário Richard Branson, fundador do grupo Virgin, decolou na manhã deste domingo (11) do Novo México, nos Estados Unidos, a bordo do foguete VSS Unity, da sua própria empresa de astro-turismo Virgin Galactic Holding Inc, para um breve voo espacial. O lançamento ocorreu às 12h25 (horário de Brasília) e o pouso, às 12h41.

A viagem contou com dois pilotos e quatro “especialistas da missão”, com Branson sendo um dos passageiros. O breve voo suborbital terminou onde começou, em uma pista do Spaceport America – o primeiro espaçoporto projetado para fins comerciais, construído em 2011, também pelo empresário.

Em terra, Branson publicou uma declaração após o voo. “Sonhei com este momento desde criança, mas ir ao espaço é ainda mais mágico do que eu poderia imaginar”, afirmou. “É impossível descrever como você se sente ao olhar para a Terra lá embaixo, é apenas uma beleza indescritível.”

Foto mostra momento em que Richard Branson flutua na gravidade zero dentro do foguete — Foto: Virgin Galactic/Handout via Reuters

Foto mostra momento em que Richard Branson flutua na gravidade zero dentro do foguete — Foto: Virgin Galactic/Handout via Reutershttps://tpc.googlesyndication.com/safeframe/1-0-38/html/container.html

A Virgin Galactic não usou um foguete clássico para lançar sua nave. Foi utilizado um avião que decolou de uma pista e depois soltou, na altitude, a nave espacial que estava acoplada. Ao chegar no espaço, a nave ligou seus motores e depois desceu planando. Todo o percurso durou menos de 20 minutos.

Este é o primeiro teste de voo da Virgin Galactic com uma tripulação completa.

Com a aventura, Branson conseguirá agora avaliar com este voo teste qual será a experiência de seus futuros clientes. A Virgin Galactic pretende iniciar viagens para turistas em 2022. Até o momento, cerca de 600 pessoas compraram passagens que variam de US$ 200 mil a US$ 250 mil.

Richard Branson e mais 5 viajam ao espaço — Foto: Reprodução

Richard Branson e mais 5 viajam ao espaço — Foto: Reprodução

A missão da Virgin Galactic foi batizada de Unity 22, por conta do 22º teste de voo da aeronave. Apesar de ser o primeiro com todos os espaços ocupados, o voo foi o quarto da empresa a contar com tripulação.

Voo da VSS Unity

Richard Branson decola dos EUA em breve voo ao espaço neste domingo (11) — Foto: Reprodução

Richard Branson decola dos EUA em breve voo ao espaço neste domingo (11) — Foto: Reproduçãohttps://66a27d62ee846f72a3a7b895fa61b351.safeframe.googlesyndication.com/safeframe/1-0-38/html/container.html

O voo é realizado com a unidade do avião espacial batizada de VSS Unity, do modelo conhecido como SpaceShipTwo. Ele foi transportado pelo jato de porta-aviões de dupla fuselagem VMS Eve, cujo nome foi dado em homenagem à avó de Branson.

Eles se deslocaram a uma altitude de 15 quilômetros, onde a VSS Unity foi liberada e impulsionada rumo ao extremo da atmosfera. O ponto máximo do voo foi a 89 quilômetros, acima da altura estabelecida nos Estados Unidos para a fronteira espacial.

Nesse momento, a tripulação passou por alguns minutos com sensação de ausência de gravidade. O bilionário e outros três passageiros poderiam soltar o cinto de segurança e flutuar por alguns minutos.

Tripulação da VSS Unity — Foto: Divulgação/Virgin Galactic

Tripulação da VSS Unity — Foto: Divulgação/Virgin Galactic

Via-G1

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Redação Juruá Online

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